?>

Roadtrip zuidwest USA #8 Palm Springs & Joshua Tree NP

Deze zomer maakte ik een rondreis door het zuidwesten van de Verenigde Staten. Een reis die eigenlijk nooit bovenaan mijn wishlist stond, maar toch spontaan werkelijkheid werd. We waren 26 dagen onderweg en met onze huurauto crosten we meer dan 7000 km rond. Van problemen met ons visum tot de mooiste ontmoetingen met locals. Van de stranden in Malibu tot de watervallen in Yosemite. Van de gekte in Las Vegas tot de rotsformaties in Bryce Canyon. Amerika, wat was je geweldig.

Dag 20

 Het is inmiddels op het warmste punt van de dag als we aankomen in Lake Havasu. De brandende zon is met zo’n 40 graden niet echt te doen, maar thank god voor airco. Zo gaan we van onze verkoelde auto naar een lekker verkoelde motelkamer.

Na het inchecken doen we even snel wat boodschappen. Opvallend aan Lake Havasu is dat in dit dorp gigantisch veel grote huizen staan en bij vrijwel elk huis wel een boot op de oprit staat. We willen nog even snel aan het einde van de middag naar Lake Havasu gaan maar we komen erachter dat we aardig wat geld moeten betalen om hier te mogen komen. Aangezien de namiddag al is aangebroken, laten we dit maar even aan ons voorbij gaan en verruil ik de verkoelende auto voor een verkoelende duik in het zwembad. Beter dan dit wordt het ook niet in deze hitte. In het zwembad word ik vergezeld door twee Nederlandse families, want die vind je hier overal.

In de avond eten we bij Denny’s. Hoewel we al bijna drie weken in Amerika zijn, hebben we nog nooit bij deze beroemde Amerikaanse keten gegeten. We eten hier prima en betaalbaar. Goed te doen dus. Eenmaal terug bij het motel zit er niet echt iets anders op dan de avond doorbrengen op de kamer want airco is nodig. Lang leve de woestijn, maar met een televisie en een drankje komen we gelukkig ver.

Dag 21

Vandaag rijden we naar 29 palms. Een dorpje in de woestijn en toegangspoort (één van de ..) tot het Joshua Tree National Park. Na ruim twee uur rijden door de woestijn, met hier en daar een toeristisch dorpje aan het water arriveren we in het kleine 29 palms. Een dorp met wat winkels, restaurants en een grote marinebasis. We checken in bij het motel. De keuze van het motel blijkt deze keer niet echt fantastisch te zijn. Het ziet er allemaal een beetje oud en goedkoop uit. We moeten zelfs betalen voor de wifi.

Gelukkig is er een zwembad waar ik me de middag vermaak. Ik raak aan de praat met wat locals die vertellen dat er die avond een meteorshower gaat plaatsvinden. De beste man nodigt ons uit om dit bij zijn broer, die midden in de woestijn woont, te gaan aanschouwen. We besluiten om eerst even ergens een hapje te gaan eten. Ik bestel nacho’s, een halve portie. Zelfs een halve portie blijkt te veel te zijn voor mij.. hoe dan!?

Na het eten komen we de beste man weer tegen en besluiten om met hem mee te gaan. Het is inmiddels donker en zo rijden wij met ons huurautootje achter deze meneer aan, in het pikkedonker, richting één of ander huis want ergens in de woestijn moet staan. Omdat je hier ver weg bent van het dorp of enige beschaving, heb je hier amper last van licht en maakt dit dus de ideale plek om een meteoorregen te gaan bekijken. Zo donker mogelijk en dus een zo goed mogelijk zicht op de sterrenhemel. Toen ik de auto volgde in het donker, ging er wel even een kleine vlaag van paniek door me heen of ik er wel goed aan had gedaan om dit te gaan doen en dat ik vriendlief overtuigd had? Was dit niet een dom, naïef idee om iemand in het donker, in the middle of nowhere te volgen naar één of andere afgelegen plek?

Er bleek natuurlijk niets aan de hand te zijn en ik had de avond van mijn leven. Met een biertje in de hand en wat muziek op de achtergrond zaten we de hele avond op een stoeltje in de woestijn te genieten van de meteoor regen die voorbij kwam. De éne na de andere vallende ster viel uit de hemel en dit waren van die gave meteoren die zo’n lang lichtspoor achterlaten. Na het tellen van de vallende sterren hielden we het voor gezien, bedankten de mensen die dit mogelijk hadden gemaakt en reden we terug naar 29 palms. Ik was zo blij dat ik dit had mogen aanschouwen. De sterrenhemel was werkelijk waar prachtig. Heel gaaf.

Jessy, de man met wie we de meteorshower hebben gekeken, nodigt ons uit om nog een drankje te doen in het plaatselijke café. Prima. Eenmaal in de kroeg worden we gevraagd of iemand wil helpen met een potje poolen. Hoewel Jessy en vriendlief dit aanbod afslaan, wil ik dat natuurlijk wel. En zo zat ik na vijf minuten met drie mariniers te poolen. Na een potje pool volgden er nog een aantal potjes, waarna we doorgingen naar darten. Na deze spelletjesavond besluiten om ons geluk te beproeven in het casino. Hoewel het casino redelijk dichtbij blijkt te zijn, zeker binnen loopafstand, blijkt de schijn ons te bedriegen. Er lijkt geen einde aan de wandeling te komen en volgens mij komen we pas na een uur aan in het casino. Hier blijkt het geluk ook niet aan onze zijde te staan en is zelfs de bar al dicht. Een kleine tegenvaller dus we besluiten om een taxi terug te nemen. Nog een keer een uur lopen gaat ons echt te ver. Na een onverwachte mooie en gezellige avond gaan we vroeg in de morgen (lees 04.00 uur) naar bed.

Dag 22

Hoewel op de planning stond dat we naar het Joshua Tree National Park te gaan, besluiten we om dit niet te doen en gelijk naar Palm Springs te rijden. We zijn iets te brak om een hele dag in een National Park rond te dwalen. Aan het einde van de ochtend komen we aan in Palm Springs. We rijden door de drukke straten van dit toeristische dorp totdat we aankomen bij ons hotel. Ondanks een foute van een dubbele boeking (van onze kant) wordt alles snel geregeld en kunnen we zelfs al vroeg inchecken. Na de intense dag van gisteren zijn we toe aan een dagje niets doen. Zo wordt dit een dag van bijkomen, wat eten en drinken, zwemmen, lezen, eten en relaxen. We verlaten het hotel helemaal niet. Zo’n dag is ook wel eens lekker.

Dag 23

Vandaag gaan we dan eindelijk naar het Joshua Tree National Park. Een park wat ik graag wil zien. We rijden terug naar 29 palms om via hier het park in te gaan. Er zijn ook andere ingangen (in de buurt van Palm Springs) maar daar willen we dus uitkomen. We eten snel iets in 29 palms en rijden vervolgens richting het visitors centre. Het eerste wat opvalt zijn de posters die er hangen met het bericht dat er twee mensen vermist zijn. Op moment van schrijven zoek ik even uit of deze mensen gevonden zijn en het blijkt dat ze drie maanden later gevonden zijn in een canyon, doodgeschoten. Vreselijk.

Afijn, ik ga door met ons avontuur. Onze eerste stop in het park is het mooie Cholla cactus garden, waar we tussen de prachtige cactussen lopen. We delen dit met slechts een handjevol mensen, want het blijkt erg rustig te zijn in het park. We rijden door naar Skull Rock, onze eerste stop van het park. Vervolgens gaan we door naar het nabijgelegen Jumbo Rock. We wandelen door het mooie park, dwalen onder de prachtige Joshua Trees door en lopen over de rotsen. Onze volgende stop is Keys View. Een uitzichtpunt waar je een prachtig uitzicht over het park. Ook hier worden we uiteraard vergezeld door een aantal Nederlandse gezinnen die uit hun huurcampertje stappen.

We rijden door naar het volgende punt; Hidden Valley en daarna rijden we door naar de Qual Springs. We dwalen door de mooie Joshua Trees en genieten van deze bijzondere bomen. We rijden Park Boulevard af. We komen een gestrande toerist tegen die zichzelf had buitengesloten van zijn auto. Niet heel slim in deze hitte maar het ongeluk zit in een klein hoekje. We maken even een praatje, laten wat flesjes water achter (want wie weet hoe lang hij nog moet wachten) en zeggen dat we hulp zullen inschakelen. Eenmaal aan het einde van Park Boulevard naderen we de westerlijke ingang. We schakelen de rangers in en brengen hen op de hoogte van de gestrande toerist. Gelukkig was er al hulp onderweg dus de beste man had geluk. Wij rijden door (of terug) naar Palm Springs waar we de rest van de avond bijkomen van deze mooie dag met een cocktail in onze hand. Wat is Joshua Tree National Park mooi.

Dag 24

Het is hier al vroeg bloedje heet dus voordat we gaan uitchecken geniet ik eerst nog even van het zwembad. Ik ben de eerste maar word al vrij snel vergezeld door medereizigers die ook voor een vroege duik gaan. Ik geniet nog even van een boek terwijl ik vrij snel opdroog door de zon, pak snel een douche en dan is het tijd om spullen te pakken. Wat is het leven toch goed hè! Na het pakken van onze spullen laten we het toeristische Palm Springs achter ons en gaan richting de kust. De laatste dagen van ons avontuur breken aan. Op naar San Juan Capistrano en als afsluiter LA.

Cholla cactus garden

Skull Rock
Keys view
De mooie Joshua Trees

Palm Springs

 

Nieuwsgierig naar eerdere verslagen van onze reis? 

Roadtrip zuidwest USA #1 Orange County

Roadtrip zuidwest USA #2 Orange County to San Fran

Roadtrip zuidwest USA #3 San Francisco 

Roadtrip zuidwest USA #4 Yosemite

Roadtrip zuidwest USA #5 Death Valley to Las Vegas 

Roadtrip zuidwest USA #6 Grand Canyon to Monument Valley

Roadtrip zuidwest USA #7 Bryce Canyon to Zion National Park

 

♥ Janet 

72 thoughts on “Roadtrip zuidwest USA #8 Palm Springs & Joshua Tree NP

  1. Als klimmer vond ik Joshua Tree fantastisch, er valt hier genoeg te bulderen, ik ben er nu twee keer geweest en het was beide keren wel erg heet. wat leuk dat je door locals uitgenodigd werd. Palm Springs ben ik alleen doorheen gereden, buurplaats Palm Desert heb ik goed leren kennen na auto pech 🙂

    1. Oh autopech is nooit leuk. Ik vond Joshua Tree ook erg leuk, had er graag nog wat langer willen blijven en een paar goede hiken te maken.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

CommentLuv badge